¿Debemos permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android?

Por Miguel Regueira |

Una de las grandes libertades de Android frente a iOS y Windows Phone es que tenemos la posibilidad de instalar aplicaciones externas a la tienda oficial. Eso quiere decir que, aunque una app no sea aceptada por Google de manera oficial, resultará bastante sencillo conseguirla. Incluso podemos hacernos nuestros propios programas si tenemos conocimientos y muchas ganas. Instalar en Android una app de fuera de Google Play resulta tan sencillo como bajarse un archivo de tipo.apk y aceptar los permisos que nos pide para acceder a nuestro terminal.

Ahora bien,  ¿debemos permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android? El gesto de activar "Orígenes desconocidos" en el menú del terminal es todo lo que hemos de hacer para posibilitarlo, pero supone implicaciones de seguridad importantes, que tenemos que considerar.

Imagen - ¿Debemos permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android?

Apps fuera de Google Play, los distintos casos

 

Lo cierto es que existen situaciones muy diferentes que llevan a querer ejecutar una app externa a Google Play. Y eso obliga a analizar cada posibilidad. Vemos las que se pueden dar:

  1. Quiero probar una beta : algunos desarrolladores han decidido que las versiones preliminares de sus aplicaciones se distribuyan por medio de archivos.apk fuera de Google Play. En este caso, debemos asegurarnos que lo descargamos en la web oficial del programa. ¿Esto es de fiar? Pues depende de la seguridad que nos dé esa empresa. Nosotros ya te enseñamos a instalar las betas de WhatsApp, y no suelen causar ningún problema.
  2. No quiero pagar por una app : si lo que vas a hacer es bajar una app de forma no oficial para no gastar en ella, podrías estar en peligro. En algunos casos los archivos.apk que se descargan de terceros no suponen ningún inconveniente, pero otras veces traen malware. Además, ciertos desarrolladores intentan proteger sus apps mediante distintos sistemas. De nuevo, hay que tener cuidado de donde bajamos los archivos, y en este caso mucho más que en el anterior.
  3. Lo que quiero no lo hay en Google Play : no todas las apps son bien recibidas en la tienda oficial. Por ejemplo, aquellas con contenidos para adultos no se aceptan. Tampoco otras como Popcorn Time para Android, con el objetivo de proteger los derechos de autor. Si lo que quieres no está en Google Play, has de correr el riesgo de que el.apk traiga alguna sorpresa.

A tener en cuenta

De todas formas, debes tener presente una serie de consideraciones generales. Salvo algún agujero de seguridad puntual que pueda aparecer, en Android no existen virus. Pero sí que hay aplicaciones maliciosas de distinto tipo, que nos pueden robar datos personales, hacer gastar muchos datos o incluso subir nuestra factura del teléfono. Y no es la primera vez que uno de estos programas malintencionados llega a Google Play debido a la falta de control por parte de la marca del buscador.

Imagen - ¿Debemos permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android?

Cuando bajes un archivo externo a Google Play, debes leer los permisos que pide, que son las funcionalidades a las que podrá acceder del teléfono. Si te solicita poder enviar SMS o hacer llamadas, yo desconfiaría mucho y no instalaría la app. Desde luego, si el sitio desde el que la bajamos no es de confianza, no deberías introducir datos personales, mucho menos tarjetas de crédito. Lo mejor siempre es desconfiar.

Pero, ¿cómo descargar apps de fuera de Google Play?

Ahora ya tienes información para valorar si debes correr este riesgo o no. Pero quizá no sepas cómo permitir que se instalen los.apk. Nosotros ya te ofrecimos un tutorial completo para habilitar "Orígenes desconocidos", pero te lo recordaremos brevemente:

  1. Escoge " Ajustes " desde el menú de aplicaciones de tu Android.
  2. Debes ir al apartado " Seguridad ".
  3. Encuentra la opción de " Orígenes desconocidos " y actívala.
  4. Acepta el aviso que Android te da respecto a los riesgos que asumes.

Imagen - ¿Debemos permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android?

Así que, ante la pregunta de si es buena idea permitir instalar aplicaciones externas a Google Play en Android, caben dos respuestas: no lo deberíamos hacer si queremos la máxima seguridad, pero nos lo podemos plantear si tenemos confianza en el origen del archivo... o conocemos los riesgos que supone y estamos dispuesto a asumirlos. Ya tienes la información disponible, la decisión está ahora en tus manos.

¿Qué opinas tú de este tema? ¿Sueles permitir instalar aplicaciones externas a Google Play, o sólo te fías de las de la tienda oficial?